TED TALKS 說話的力量(6):如何解釋艱澀的概念?



在許多演講中,我們都會遇到一個困難的任務,那就是:如何解釋艱澀的概念?

這本書《TED Talks 說話的力量》告訴我們有幾個步驟可以幫助我們達到這個任務。

我們先來看一個TED演講《合成的快樂》 




來看看演講者Dan Gilbert 如何來處理這個困難的任務:

首先,他說: 

「當你有21分鐘發言時間, 相比之下二百萬年似乎是很長一段時間。」 


這是一段定錨於現在,但馬上引發好奇心疑問的開場白。 

接著, 他說:

「但就進化論而言,二百萬年是很短的。然而,二百萬年的時間,人腦的體積增長了將近3倍,從直立猿人的 1.25磅腦袋,到現在我們每個人兩耳中間的近3磅重的大肉餅,大腦究竟有什麼特質,讓我們每個人都需要有一個呢?」


這不是稍稍激發了你的好奇心了呢? 

這是做出成功解釋的第一步,一旦腦袋被挑起了好奇心,它就敞開了,想要接收新思想了。 

Dan Gilbert 繼續挑逗聽眾的好奇: 

「哦,原來人腦體積增加了近3倍後,不單只增大了,它們還配備新的結構,它們變得那麼大的主因之一, 是因為新增了一個部分稱為『額葉』,尤其是稱為『前額葉皮質』的部分,究竟前額葉皮質有什麼功能可以在進化過程中,一瞬間重整全部頭骨的結構?」


在繼續燒旺我們的好奇心的同時,Dan Gilbert 塞進了他要作為基礎的第一個概念:前額葉皮質。

「前額葉皮質最重要的功能是作為一個經驗模擬器,飛機駕駛員利用飛行模擬器練習,以減低在真正駕駛時的出錯率。」

「人類有這種非凡的能力,可以先在腦中創造模擬經驗,然後在現實生活中嘗試實行。我們的祖先無法這麼做,也沒有其他動物能做到,這是一種非凡的適應能力,非凡程度可以比美相對的十指、雙腳的站立、語言,這些能力讓我們從住在森林中進化到能進入購物商場。」


在不經意的幽默中,我們獲得了另一個很酷的觀念:體驗模擬器。

這是一塊重要基石,Dan Gilbert 用一個簡單的比喻:「飛行模擬器」,鋪設了這塊基石,我們已經知道飛行模擬器是什麼,因此能夠想像體驗模擬器可能是什麼。

但能不能用一個例子來使這項概念更明確呢?可以的:

「Ben & Jerry’s冰淇淋店沒有賣肝臟加洋蔥口味,不是因為他們試吃過了才發現很難吃,而是因為,只要坐在那就能模擬那味道,光想就知道很難吃。」

舉這個生動的模擬器例子,你就完全懂了。

但接下來,演講內容來了一個有趣的轉折:

「現在,來看看我們的經驗模擬器是怎樣運作的,在我繼續演講前,先很快的問大家個問題:請你們想一下這兩個不同的未來,試著模擬這兩個未來,然後告訴我你比較喜歡哪個?」

「第一個是中彩卷,約三億一千四百萬美金;另外一個是下半身癱瘓,讓大家考慮一下。」

正常人的答案一定是「中彩卷」,這無庸置疑。

但觀眾沒想到的是接下來的投影片卻展示了令人十分驚人的結果:

在中樂透一年後或下半身癱瘓一年後,兩組人的快樂程度實際上相同。
什麼? 
這怎麼可能? 

這個「體驗模擬器」的新概念突然把你帶到一個令你出乎意料之處,一個困惑之處,Dan Gilbert 向你呈現的事實讓你覺得沒道理。

你正體驗到知識鴻溝,你的心智渴望這個「知識鴻溝」能被填補。 

因此,Dan Gilbert 接下來便做了這個填補工作,他提供另一個新概念: 

「根據我的實驗室所做的研究,全國各地的經濟學家和心理學家也在做的研究得出一些令人吃驚的結論,我們稱之為『預測偏差』,這是指模擬器出錯的狀況,導致你以為不同結果的差異程度頗大,但實際上的差異程度並沒有這麼大。 」

Dan Gilbert 提出了一個名稱:「預測偏差」,使這個奧秘概念變得更加可信,但在試圖填補知識鴻溝之時,我們的好奇心被燒得更旺了,我們在預測我們的未來快樂時,真的可能會錯誤到如此嚴重的程度嗎?


Dan Gilbert 利用我們的好奇心,揭露他要提出的主概念: 

「從實地研究到實驗室研究,我們都看到,選舉勝出或落敗、獲得或失去一個伴侶、有沒有得到升遷、有沒有通過大學入學考等等產生的影響,比預期中較輕、較弱、及時間較短,不同於人們所想像的。」

「事實上,最近一項研究:『關於人生重大創傷造成的影響』顯示,創傷發生超過3個月之後只有少數例外,否則它對你的人生幸福並沒有任何影響。」

「為什麼? 因為快樂是可以合成的,人類有種東西可視為是精神免疫的系統,這樣的認知程序,能幫助人類改變自己的世界觀,能使人們對自己的生活,產生更好的感受」

就這樣,Dan Gilbert 使用前額葉皮質,體驗模擬器,預測偏差等幾個概念,完成對「合成的快樂」的解釋。

而且,為了更明晰化,他還使用免疫系統來比喻。

你已經知道免疫系統是什麼,因此把合成的快樂想成心理的免疫系統並不難。

Dan Gilbert 並非以一步大躍進的方式來介紹「合成的快樂」這個概念,而是一片片地,還佐以比喻,以引導並展示如何把每一片結合起來。 

但截至此時,我們也許仍然未充分相信,因此,Dan Gilbert  舉了一連串,心理免疫系統作用的例子來說服我們相信他的論述: 
  • 一位因為醜聞而辭職的國會議員在多年後說他下臺後在各方面反而變得更幸福
  • 一位因為冤獄吃了37年牢飯的人在無罪釋放後說:坐牢是「極為愉快的體驗」
  • 比提・貝斯特(Pete Best)原為披頭四的鼓手,後來被解僱,但他日後說:「我現在比繼續留在披頭四還要快樂。」

這些例子對Dan Gilbert 論述的概念非常具有佐證功效,接下來,他繼續說明到處都可見到這種現象,以及你可以如何透過這種合成的快樂過更明智的、更快樂的生活。
總之,既然我們內在有能力自行合成製造快樂,又何必向外苦苦追求? 


到此為止,我們已經看到足以揭示高明解釋的核心元素。

以下摘要重述:


步驟一:從現在的處境開始

首先是由現下時地出發,Dan Gilbert 說:「當你有21分鐘的發言時間⋯⋯」

而且,在此演講中,他並沒有假設我們都熟知心理學或神經科學,演講者必須試著從聽眾當下的知識基礎出發,才能使聽眾不會覺得演講艱澀難懂。


步驟二:點燃名為「好奇心」之火 

利用故事,疑問,情境讓聽眾對這件事情好奇。

Dan Gilbert 提出這個問題:若你下半身癱瘓,或者是中樂透,半年後何者你的快樂程度會較高? 

答案是:相差不多。
這個答案讓聽眾大吃一驚!

這時聽眾的好奇心會被勾起,而好奇心會使人們疑問「為什麼?」而且會在人們的腦中產生一個知識鴻溝,

這時候,聽眾的腦袋就準備好接下來接收演講者給予的資訊了。


步驟三:逐一引進概念

從基礎概念進展到主要概念,要記得不要跳躍太快。 

若Dan Gilbert 在演講前面不先介紹這些基礎概念,包括:前額葉皮質、體驗模擬器、預測錯誤,聽眾就無法瞭解後面要提出的主要概念「合成的快樂」。 


步驟四:使用比喻,協助概念理解 

為了使我們可以能順利將事情解釋給他人了解,演講者必須設法把令人困惑的部分和人們現有的心智模式建立起連結,而「比喻」與「類比」就是建立這種連結的重要工具。 

在這裡,Dan Gilbert 使用了飛行模擬器和心理免疫系統之類的比喻幫助解釋的具體化,使人們更容易瞭解抽象的概念。


步驟五:使用例子(故事)協助理解 

在這個演講中Dan Gilbert 最後再用小故事(例如比提・貝斯特的故事)幫助固著解釋,這猶如對大腦說:你認為你了解這個概念了嗎?把它套用在這些事實上,若適切,就代表你已經了解了。 

當他的解釋完成,我們對這世界的心智模式已經升級了,
變得更豐富、更有深度、更正確、更能反映事實。 


能夠「瞭解一件事情」是一個十分幸福的經驗,所以請不要吝於給予你的聽眾這麼美好的體驗😀


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